periodico di politica e cultura 16 febbraio 2019   |   anno XIX
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attualità scientifica: San Valentino per i pinguini

Acquario di Genova

di Sergio Gigliati


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NELLA VASCA DEI PINGUINI DELL’ACQUARIO DI GENOVA C’È ARIA DI SAN VALENTINO! Le coppie di pinguini papua hanno iniziato la costruzione dei nidi e i riti di corteggiamento Anche i pinguini papua dell’Acquario di Genova sembrano sentire aria di San Valentino: è iniziata infatti la costruzione dei nidi e alcune coppie hanno dato il via ai rituali di corteggiamento.
In questi giorni lo staff della struttura ha posizionato nella vasca le basi e i ciottoli di diversa misura utilizzati dai pinguini di questa specie per costruire il proprio nido. Già pochi minuti dopo il posizionamento di basi e ciottoli, tre coppie si sono date da fare, selezionando il nido e iniziando a raccogliere le pietre per prepararlo a dovere: si tratta di Bianco e Aranciobianco, genitori nel 2017 di Kowalski, il primo pinguino di questa specie nato all’Acquario di Genova, Nera e Bla Bla, e Viola e Verdegiallo.
La preparazione del nido segue un rituale preciso: la coppia sceglie il nido nella zona che ritiene più idonea, la femmina ci entra e lo presidia mentre il maschio sceglie tra i ciottoli a disposizione quelli che ritiene più adatti, li afferra con il becco e li depone nel nido facendo una sorta di inchino alla femmina, che contraccambia inchinandosi a sua volta.
Quasi contemporaneamente alla costruzione del nido, è iniziato anche il rituale di corteggiamento che vede maschio e femmina compiere una vera e propria “danza” fatta di inchini e movimenti in avanti del collo fino a sfiorarsi reciprocamente il becco.
Alla fase di corteggiamento seguirà quella dell’accoppiamento e, nei casi più fortunati, di fecondazione e deposizione delle uova. Questa specie depone normalmente due uova, con la possibilità di deporne un terzo se i primi due dovessero rompersi. In caso contrario, il terzo uovo viene riassorbito. Nell’eventualità in cui tutte le 3 uova dovessero rompersi, la femmina può deporre nuovamente un mese dopo. La cova è affidata a entrambi i genitori per una durata di circa 35 giorni, con turni di 1-3 giorni. I pulcini escono dal proprio nido dopo circa un mese dalla nascita.
I pinguini sono uccelli monogami; formano cioè coppie stabili che durano tutta la vita. In alcune specie, durante il periodo del corteggiamento, i maschi depongono ai piedi delle rispettive femmine un dono “nuziale”: un sassolino, simbolica promessa della loro futura vita a due.

articolo pubblicato il: 07/02/2019

La Folla del XXI Secolo - periodico di politica e cultura
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